弹性能源——清洁能源的一个新的商业案例

多年来,人们一直在屋顶上安装太阳能电池板,各州也提供资金帮助,以净化环境。现在,在飓风桑迪和更严重风暴的真正威胁之后,使用太阳能还有另一个原因:保持照明。

在受飓风“桑迪”(Sandy)打击最严重的地区,一个新的“电力弹性”市场正在形成。一些州长和政策官员的动机是气候变化,而另一些则是出于一种清醒的意识,即无论什么原因,未来都将出现更危险的风暴。在这两种情况下,他们都认为有必要采取行动。

美国东北部的几个州首次启动了新的项目和资金,为家庭、办公室和建筑物提供更清洁、更有弹性的电力,以便在下一次风暴来袭时保持电力供应。企业也瞄准了这个市场,推出了清洁能源系统,在电网故障时可以继续提供电量不足的电力。这些系统包括与电池相匹配的太阳能光伏(在电网停电时,太阳能不能单独工作)、热电联合系统和燃料电池。

这是一种全新的清洁能源商业模式。它遵循了哈佛商学院(Harvard Business School)克莱顿•克里斯坦森(Clayton Christensen)等领先科技策略师的原则。在他的影响深远的书中,创新者的窘境他写道,清洁能源要想具有“颠覆性”,就必须向客户提供市场目前无法提供的新功能和价值。这种使地方电力比公用事业电力更有弹性的努力,很有可能使清洁、有弹性的能源真正具有破坏性和竞争性。

到目前为止,大多数公司和公共项目都将这些规模较小的分布式发电(DG)系统作为减少温室气体和当地排放的环保技术加以推广。即使他们可以获得更清洁的空气,许多客户也不愿意花更多的钱来净化环境;他们说,这是公众的工作,不是他们的。但现在,清洁能源世界正在发生变化,为这些用户提供了其他即时和直接的价值——防止停电。

我们都痛苦地知道,像桑迪这样的极端天气事件最具破坏性的后遗症之一就是停电。飓风“桑迪”(Sandy)造成800多万人断电,许多人断电数周,造成巨大的经济损失和个人困难,并威胁到当地社区的恢复能力。基本福利受到生命最基本需求——温暖、安全的家庭和企业——丧失的威胁。

这些风暴揭示了能源业内人士多年来已经知道的事实:当前的电力系统基于集中发电,依赖于受到树木倒下威胁的地上电线,在极端大风和风暴期间不够可靠。在过去,当风暴意味着停电时,州的决策者通常会要求更多相同的措施——输电系统升级或其他增量措施,以保持公用事业现状,并保持中央电力系统完好无损。但该系统无法在客户最需要的时候为他们提供可靠的电力。

飓风“桑迪”过后,东北各州州长和政策制定者们正朝着新的方向前进。他们和一些进步的公用事业公司以及新能源初创企业都知道,电力系统可以通过新的方式变得更有弹性。它们已经开始为清洁弹性能源创造新的商业模式。以下是一些州和公司正在做的事情。

纽约州有计划投资6000多万美元,在关键基础设施建设更具弹性的电力系统,并以创造性的方式为安置在这些重要避难设施的新系统提供奖金奖励。

由于飓风“桑迪”的影响,这家新泽西州领先的公用事业公司计划在全州投资4.5亿美元建设新的太阳能系统,据该公司总裁说,“因为在电网弹性方面还有更多的工作要做。”清洁能源集团和清洁能源州联盟发布了一份报告金博宝188亚洲体育新报告关于如何设计RPS法律,使其具有更强的弹性。

新泽西州公用事业监管机构计划要求公用事业公司投资“风暴反应”能源措施包括规模较小的热电联产系统。

新泽西州也在研究如何利用债券收益,为污水处理厂更具弹性的电力系统融资。在停电期间,污水处理厂往往无法运行。

康涅狄格州州长希望在微型电网上投资4500万美元,以便在停电时巩固当地电力系统,并建立“能源安全岛”。

像新泽西州的太阳能电网存储公司(Solar Grid Storage)这样的公司正在推广将电池技术和新的融资模式结合起来的方法,以使该地区的商业建筑采用弹性太阳能系统。

联邦和州官员希望了解如何为加油站提供更有弹性的电力。在暴风雨期间,加油站通常会断电,并对司机造成重大影响。

纽约市本月发布了一份关于桑迪影响的“行动后”报告,呼吁为路灯提供更有弹性的电力,开发不会在风暴期间失灵的医疗通信系统,并为多户住宅制定更好的电力计划;作为重要性或电力供应问题的标志,报告中有三分之一涉及停电问题。

马里兰是为第一个综合系统提供资金利用太阳能和电池为建筑物和电动汽车以及电网供电;以及一个太阳能微电网,在电网中断的情况下为混合用途开发项目提供电力。

马萨诸塞州已经资助的实验电池项目为电网保护,即将开始研究区域能源系统的停电保护。

美国联邦能源管理委员会(federal Energy Regulatory Commission)发布的新联邦法规允许带有电池储能的小型弹性能源系统在运行以巩固输电网时获得收入,这一模式可能会促进这些系统的使用。

储能和电池公司的贸易协会和该国领先的太阳能贸易协会已经在新形式的储能和太阳能技术上展开合作。

推动更有弹性、更清洁能源的努力正在认真展开,这在我国历史上还是第一次。政府官员不满足于忽视电力损失和能源系统无法承受日益严重的风暴破坏。他们并不是原地不动,也不是固步自守。这是一场能源经济学革命的开端,让消费者从清洁能源中获得新的价值。

让我们让哈佛大学技术创新大师克雷·克里斯滕森来解释一下,为什么这种能源弹性战略对创造清洁能源的新用途如此重要:

如果……一家公司延伸或强迫一种颠覆性技术来满足当前主流客户的需求……它几乎肯定会失败。从历史上看,更成功的方法是找到一个新的市场,重视颠覆性技术的当前特征。

这些技术的新市场是数百万人,他们厌倦了在暴风雨中失去电力,在停电中失去业务,甚至可能因为没有电力而冒着失去生命的风险。

购买或投资清洁能源,你不必成为一个环保主义者。如果你只是想在下一场暴风雨中保持灯光亮着,你就应该这样做。

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这篇博客文章也发表在《赫芬顿邮报》

发表在

2013年5月31日

作者(年代)